Ian Sansom — The Case of the Missing Books

Ian Sansom
326 s. Harper Perennial 2006 (2005)


Givet min nuvarande arbetsplats är det inte så konstigt att jag när en viss grundläggande nyfikenhet kring böcker som handlar om arbete på bokbussar. Det är ännu inte så uttjatat och klichéerna är inte tillräckligt trötta än. En som bidrar till genren (och eventuellt även till att trötta ut klichéerna något) är den engelska författaren Ian Sansom (f. 1966) vars The Case of the Missing Books utgör första delen i en tänkt serie om 44 delar.[Av vilka fyra är skrivna och två översatta till svenska.]
     Den förhållandevis misslyckade bibliotekarien Israel Armstrong flyttar från London till Tumdrum, Nordirland, när han av en händelse blir erbjuden ett jobb. Hans flickvän insisterar på att det här är hans stora chans, men när han kommer fram visar det sig att biblioteket är nedlagt och att bokbussverksamheten ska dra igång igen, grattis Israel!

It would probably be safe to say that the mobile library is not considered by many people in the know to be at the pinnacle of the library profession. At the pinnacle of the library profession you might have, say, the British Library, or the New York Public Library, or the Library of Congress, or of Alexandria. The coming down from those Parnassian heights you have university libraries, and private research libraries, and then maybe the big public libraries, and the district and branch libraries, and school libraries, hospital libraries, libraries in prisons and long-term mental institutions. And then somewhere off the bottom of that scale, around about the level of fake red-leather-bound sets of the Reader’s Digest in damp provincial hotels and dentists’ waiting rooms is the mobile library.

Israel eller berättaren eller båda har förstås fel, vilket etableras tidigare eftersom ”His expectations were sky-high, and his grasp of reality was minimal.”
     Israels förväntningar infrias hur som helst inte. Till att börja med är bokbussen i bedrövligt skick, alla bibliotekets böcker är borta, hans bostad under all kritik, hans betalkort smälta på en stekhäll och till råga på allt är lokalbefolkingen korkade och otrevliga. Åtminstone enligt Israel.
     The Case of the Missing Books är stötvis rolig, men mycket ojämn. Det mesta handlar om kulturkrockar vilket är svårt att göra riktigt bra i någon större omfattning. Att nordirländarna är våldsamma, försupna och svåra att förstå blir liksom inte roligare för varje gång det skrivs, lika lite som huvudpersonens elitism, vilsenhet och vegetarianism håller att traggla om och om igen. Även om Sansoms stil påminner en del om Douglas Adams så saknar han den finess och balans som Adams bemästrade. Det går helt enkelt för dåligt för Israel för att det ska kännas annat än överdrivet.
     På det sättet är bokens första 10-20 sidor och dess sista 100 behållningen, bron som spänner över det mindre bra, och en stund, i ett möte mellan bibliotekarien och en fattig ensamstående mamma finns ett embryon till något riktigt bra. Samtidigt är nog The Case of the Missing Books mer tänkt som lätt äventyrsläsning och jag erkänner villigt att det finns något här som gör mig sugen att fortsätta läsa. Kanske inte 44 delar, men åtminstone ett par till.

Posted in Okategoriserade.